6年22倍 这可能是近年行业内回报率最高的投资

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近日,据美国科技媒体TechCrunch援引知情人士消息透露,Epic Games凭借着《堡垒之夜》的全球现象级表现,在2018年的利润达到了30亿美元。值得注意的是,早在今年9月Epic引入了新一轮融资后,其估值就已经增长到150亿。

目前看来,Epic Games的估值仍有相当的上升空间。

《堡垒之夜》让Epic赚了个盘满钵满

诚然,在这场“吃鸡大战”初打响时,应该没有人会猜到最终收割市场的,是一款“半路出家”的吃鸡产品。《堡垒之夜》让Epic Games笑到了最后,同时也让行业看到了全平台互联的理念,以及战斗通行证的新设计对用户有多大的吸引力。

某程度上,《堡垒之夜》推动了全球游戏行业的发展,定义了服务型游戏的一种未来发展方向,而这一切的一切,也许是源于腾讯6年前的一笔投资。

一、从1亿到30亿,腾讯的投资让Epic Games成功转型

此前笔者就曾在看点中与大家分享过Epic Games的发展历程(前文链接),它的前身是一家“计算机咨询公司”,在上世纪90年代游戏产业萌芽之际成功转型,经历了游戏行业从PC游戏到主机游戏再到手机游戏的时代演变。

据创始人兼CEO Tim Sweeney称,Epic Games从来不担心营收问题。他们从第一部《战争机器》中就已经收获了1亿美元的收入。 而这部划时代的TPS产品,开发预算仅为1200万美元。

虽然《虚幻》和《战争机器》的表现,证明了Epic Games对研发PC和主机游戏都游刃有余,但随着3A游戏的研发成本不断推高,以及Epic与当时最大的合作伙伴微软在发展战略上的不合,Epic最终决定再次转型。

2012年7月,腾讯作价3.3亿美元收购Epic Games已发行股本的48.4%。Tim Sweeney曾这样解释本次交易,腾讯的投资资金让公司从3A游戏转向服务型游戏的道路。值得一提的是,在完成本次交易前,微软曾开价10亿美元收购Epic未果。

后来的事情我们都知道了,在融合“吃鸡”玩法后,《堡垒之夜》成为了全球最火爆的游戏,营收规模突破了行业的认知。今年5月,SuperData公布游戏的全平台总营收约3.18亿美元;11月,Sensortower公布游戏的iOS平台总营收超3.85亿美元、月均收入约4800万美元。

值得注意的是,Epic Games此前曾因不满Google Play的分成政策,而直接跳过谷歌商店发布《堡垒之夜》。据统计,游戏的安卓版本在首月就收获了1500万用户,保守估计将导致谷歌商店错失约5000万美元的年收入。

由于全平台数据难以统计,因此直至TechCrunch报道后,行业才对Epic Games和《堡垒之夜》的年内营收有了更具体的预估。从1亿到30亿,Epic完成了一次“华丽转身”,而它那150亿美元的公司估值,更是让腾讯那3.3亿美元的投资估值增长为72.6亿美元,前后翻了约22倍。

二、 年内投资4家国外游戏公司,腾讯的海外并购之路仍在继续

Epic Games的成功案例虽然深刻,但却不是腾讯在游戏产业投资上首次尝到甜头。可以说,腾讯近年的投资步伐一直在加速。据Digi-Capital公布的2017年全球游戏行业并购与收购报告中指出,在该年220亿美元的全球总投资额中,与腾讯有关的资金占比高达75%。

单就海外投资部分来看,在2018年前腾讯以大笔交易入股了动视暴雪、PATI Games、Riot Games和Supercell四家知名国外游戏公司。而进入2018年后,腾讯又是先后投资了育碧、蓝洞、Kakao Games和Grinding Gear Games,投资总额超过67亿元。

值得注意的是,能获得青睐的除了一些知名的3A大厂和发行商之外,像《流放之路》开发商Grinding Gear Games这种小众品类的游戏公司也在腾讯的目标范围里。据VentureBeat早前报道称,腾讯愿意投资有核心受众和创新玩法的游戏,尽管这些游戏仍处于构想阶段。

另外,除了“广撒网”的策略之外,腾讯与这些被投资公司合作和沟通的方式同样值得回味。就像Epic Games创始人兼CEO Tim Sweeney对腾讯的评价:“在合作的过程中,腾讯提供了‘大量有用的建议’,而资金支持则让Epic能够在不用担心财务问题的情况下实现巨大的飞跃。 ”

三、在可预见的未来,Epic Games仍是腾讯最大的“惊喜”

如果说《堡垒之夜》能够获得如此表现,是作为投资方的腾讯意料之外的事,那么Epic Games接下来要尝试的方向,或许能为腾讯带来更多意想不到的收获。同样地,笔者在此前的看点中也探讨过国外大厂对Steam的“挑战”(前文链接)。诚然,Epic Games是挑战者中最具实力的一位。

无论是在分成政策上,抑或是作为全球最被广泛使用的游戏引擎研发商,Epic Games都有叫板Valve的资本。值得一提的是,今年9月Epic完成了新一轮融资,由来自科技、娱乐、职业体育运动和电竞等领域的合计7家公司参投,金额达到了12.5亿美元,成为了游戏行业史上第二大的投资交易。

因此,兼备资本靠背、技术实力和爆款经验的Epic Games,在即将到来的2019年,很有可能继续成为全球游戏行业的增长点。与此同时,也很有可能给腾讯带来远超22倍投资回报的惊喜。

 
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